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Un territoire surprenant à tout point de vue !

Voltaire et la ville

Quand Fernex devient Ferney

À Ferney, l'empreinte de Voltaire est aujourd'hui encore visible en tous lieux... Jusque dans l'orthographe du nom même de la ville ! Ferney s’écrivait à l'origine F-E-R-N-E-X, avec un [X] final muet, terminaison courante dans le Pays de Gex : Ornex, Versonnex, Echenevex… À son arrivée, Voltaire décida d’harmoniser l’orthographe à la phonétique en écrivant Ferney avec un Y !

 

Château de Voltaire

Monument national depuis 1999, le château vous invite à découvrir l'homme de théâtre et d'action, l'écrivain et le philosophe. Cherchant la sécurité loin de Paris, Voltaire s'exila à l'étranger, acheta la seigneurie de Fernex en 1759 et fit reconstruire entièrement le domaine. Achevé en 1762, le château dominait un parc paysager, avec une superbe vue sur les Alpes.

Le séjour à Ferney fut pour Voltaire, qui se proclamait “aubergiste de l’Europe” l’occasion de développer son extraordinaire hospitalité. Ferney devint alors le passage obligé d'une élite intellectuelle affluant des quatre coins de l'Europe. Ces nombreuses visites l’amenèrent à ajouter, dès 1765, deux nouvelles ailes à son château, lui donnant son aspect définitif. 

Les vingt dernières années de sa vie furent pour ce grand penseur du siècle des Lumières les plus fécondes : outre son abondante production littéraire et sa correspondance, il défendit les droits de l'homme et fut le premier écrivain engagé.

 À Ferney, l'empreinte de Voltaire est aujourd'hui encore visible en tous lieux... Jusque dans l'orthographe du nom même de la ville ! Ferney s’écrivait à l'origine F-E-R-N-E-X, avec un [X] final muet, terminaison courante dans le Pays de Gex : Ornex, Versonnex, Echenevex… À son arrivée, Voltaire décida d’harmoniser l’orthographe à la phonétique en écrivant Ferney avec un Y !

 

Visite guidée : "Ferney-Voltaire, une ville- un homme"

Ferney présentait pour Voltaire deux avantages majeurs : sa proximité avec Genève et l’éloignement avec la capitale ! En véritable seigneur de village, il se fit tour à tour agriculteur, architecte, urbaniste et entrepreneur : en 20 ans, le hameau d'à peine 150 habitants se développa en une petite ville prospère de plus de 1 000 âmes ! En hommage au grand homme, Ferney prit officiellement le nom de Ferney-Voltaire en 1878, lors du centenaire de la mort du patriarche.

Visites guidées 

En juillet et août pour les particuliers et toute l'année pour les groupes sur rendez-vous.

Le livret du circuit découverte "Ferney-Voltaire, une ville-un homme" est disponible gratuitement à l'OT.

 

Pratique :